Primer proyecto (2010-2012)

El proyecto científico

La salamandra negra alpina (Salamandra atra) es un anfibio negro que habita en las regiones alpinas a altitudes que oscilan entre los 600 y los 2400 m. Mide hasta 14 cm de longitud y llega a vivir hasta 15 años. Su adaptación específica al crudo ambiente alpino manifiesta su excepcional posición como anfibio ovovivíparo, el cual no requiere un ecosistema acuático para su reproducción. La salamandra negra alpina está en peligro de extinción y estrictamente protegida de acuerdo con las directrices FFH europeas. De ahí los esfuerzos para investigar su hábitat y ecología, además de que las medidas tomadas para su conservación tengan prioridad máxima. A pesar de su importante papel en el ecosistema alpino, nuestro registro académico actual es vergonzosamente pequeño. De hecho, no sabemos casi nada sobre su distribución en los Alpes, su habitat, y lo más importante: su ecología. Para resolver esta deficiencia, este proyecto explora la población y distribución de la salamandra negra alpina en los Alpes austriacos, concentrándose en el Parque Nacional Hohe Tauern y otras regiones Natura2000. En España no existen registros de la salamandra negra alpina. El principal objetivo del proyecto es trazar un mapa de la incidencia, población y desarrollo de la salamandra negra alpina en Europa. Planeamos dos enfoques: primero, un esfuerzo común con el que pretendemos establecer una historia oral de observación de salamandras en los últimos 50 años por toda Europa, a través de entrevistas en la comunidad local, como excursionistas, agricultores, personal de los Parques Naturales, coleccionistas de minerales y cazadores para conservar su conocimiento local de la salamandra negra alpina. En segundo lugar, nosotros mismos inspeccionaremos las zonas en las que se ha observado la presencia de de la salamandra negra alpina para explorar su hábitat y su ecología. Incluiremos, además, otros anfibios como la salamandra común (Salamandra salamandra) con el fin de investigar la relación entre ambas especies. Estos datos serán recogidos y divulgados en nuestro portal web www.alpensalamander.eu. Paralelamente, estudiaremos su fisiología y biología molecular con el principal objetivo de obtener una secuencia genómica completa de estos animales. El proyecto se realizará en la Universidad de Salzburgo, en colaboración con varios Parques Naturales/Nacionales e instituciones científicas de toda Europa.

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