North African salamanders

Across the Gibraltar Strait, our spanish collaboration partner Juan Ramón found the only two African species of urodeles: One of them, the North African salamander (Salamandra algira) is distributed accross the Rif Mountains and northeastern end of the Middle Atlas. Some populations are viviparous, which means that reproduction takes place in complete independence of the water and the female salamander gives birth on the humus to metamorphic juveniles already completely developed. Adult individuals are difficult to find, so the 4 specimens that we saw give an idea of the appropriateness conditions of the site and time of year, a cold morning in the oak woods of Moulay Abdelsalam, a magical forest of old oaks inhabited by Barbary Macaque, with whom the salamanders apparently coexist with out any problems.

Al otro lado del Estrecho se encuentran las dos únicas especies africanas de urodelos. Una, la salamandra norteafricana (Salamandra algira) se distribuye por la cordillera del Rif y extremo nordeste del Atlas Medio. Algunas poblaciones tienen la particularidad de la reproducción vivipara (en completa independencia del agua), pariendo directamente crías ya formadas en tierra. Los individuos adultos resultan muy difíciles de encontrar, por lo que los 4 ejemplares que vimos dan idea de lo apropiado del sitio y época de año, una fría mañana en el robledal de Moulay Abdelsalam, un bosque mágico de quejigos y robles poblado por macacos de berbería con quien aparentemente cohabitan sin problemas.

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