Salamandra alpina

Salamandra atra atra (LAURENTI, 1768) es completamente  negra, mide entre 8 y 14 cm de longitud, puede llegar a vivir hasta 15 años, y es la salamandra más común en las montañas de los Alpes. Existen dos subespecies , no muy comunes, con manchas amarillas brillantes que habitan en Italia.

Dimorfismo sexual: Para los ojos inexpertos, la diferenciación entre macho y hembra es realmente difícil. Los machos son más pequeños y poseen una cola más larga que las hembras. Las hembras preñadas son muy corpulentas. En la época de apareamiento  se suele encontrar a los machos con las patas delanteras completamente extendidas. La diferencia más visible entre machos y hembras se encuentra en la región cloacal. En los machos, la cloaca se arquea considerablemente hacia afuera. La cloaca de la hembra es completamente plana  exteriormente. La cloaca del macho es muy gruesa,  está hinchada y forma un ángulo recto con la base de la cola.


Distribución: de acuerdo a la descripción de la distribución presentada por Laurenti en 1768 , su Terra typica es: Puerto de Loibl, cadena montañosa  de Karavanke,  que separa Eslovenia y Austria. Actualmente, su distribución exacta no está clara. Las zonas están divididas entre norte y sur. La parte norte está constituida por los Alpes, los cuales parecen estar poblados en su totalidad. La parte sur está constituida por los Alpes dináricos y el norte de Albania. El límite de distribución en Austria es el siguiente: desde la montaña Kolomansberg, la Höllengebirge, Traunstein, Sensengebirge, Voralm, Ötscher hasta Schneeberg. El punto más occidental en esta área está solamente a 50 km de distancia al suroeste de Viena. El límite oriental no se conoce con exactitud, se extiende desde Wechsel, el Gleinalpe, Stubalpe, Koralpe, Petzen/Peca (frontera entre Eslovenia y Austria), Raduha, Fishalpe hasta los Alpes julianos. El punto más meridional de este área es el Tarnovaner, al este de Goriza. La salamandra alpina se encuentra a altitudes entre 433 y 2800 m sobre el nivel del mar.

Habitat: Las salamandras alpinas se encuentran en ranuras de hayas, en bosques de hoja caduca y en bosques mixtos a altitudes más bajas. Los bosques de coníferas están poblados sólo en la región periférica. Este anfibio prefiere como hábitat el bosque mixto con suficientes ranuras y agujeros para esconderse durante el día. Por encima del límite de crecimiento de la vegetación arbórea, las salamandras viven en prados y bosques de arbusto bajo  y brezales, y también cerca o en zonas rocosas. Piedras, grietas, ratoneras, y madera muerta o podrida, son utilizados como escondite durante el día. Raramente podemos encontrar salamandras alpinas en la pendiente sur de las montañas, probablemente debido a las altas temperaturas, cuyo efecto  proporciona un suelo seco.

Comportamiento: Las salamandras alpinas se alimentan de cualquier cosa que no sea ni demasiado grande ni demasiado rápida para ellas. A menudo, pueden observarse mientras comen gusanos, pequeños caracoles o diversos artrópodos. Poseen solamente unos cuantos depredadores, debido a sus glándulas venenosas en la parte dorsal; cuervos, víboras, culebras, erizos o luciones se comen a veces a las salamandras…El tritón alpino (Triturus alpestris), la salamandra común (Salamandra salamandra), la rana común (Rana temporaria), el sapo común (Bufo bufo), el sapillo de vientre amarillo (Bombina variegata), el lagarto común (Lacerta vivípara), el lución (Angusi fragilis), la víbora común europea (vipera berus), se pueden encontrar en habitats de salamandra alpina. Muy temprano, por la mañana,  entre las 03:00 y las 07:00 horas, es el periodo de mayor actividad de la salamandra alpina.La mayoría de los animales se pueden encontrar después de largos periodos de sequía seguidos de una tormenta.Se encuentran a gusto a temperaturas entre 8 y 15 °C y 90% de humedad ambiental. La salamandra alpina es activa entre Mayo y Octubre, dependiendo de la altitud y de las nevadas y deshielos. Su actividad máxima se observa en Julio y Agosto. Las salamandras alpinas hibernan en grietas o agujeros entre 5 y 7 meses, dependiendo de la capa de nieve. Incluso pueden sobrevivir si se congelan durante un periodo corto de tiempo.

Para más información sobre el extraordinario modo de  reproducción de la salamandra alpina, haz clic aquí.

Peligro de extinción: La salamandra alpina es uno de los animales completamente protegidos  en Austria. A nivel europeo está presente en el anexo IV (especies de interés para la comunidad necesitadas de protección estricta) en la directiva  FFH, además de en el anexo III de la Convención de Berna.En la lista roja de la UICN Salamandra atra atra está catalogada como de  preocupación menor (Least concern, LC), pero la subespecie atra aurorae está listada como en peligro crítico (critically endangered CR). Debido a su hábitat en regiones elevadas, las salamandras alpinas no tienen el problema de pérdida de hábitat debido a la invasión humana que posee la salamandra común. En el futuro, el cambio climático, el desarrollo de regiones de esquí (como ocurre a menudo en Austria), la producción de nieve artificial y la deforestación , podrían reportar grandes problemas para la supervivencia de  esta especie. Cambios drásticos en su medio ambiente, como el allanamiento de laderas del monte para producir nueas pistas de esquí podrían influir negativamente en las poblaciones de salamandras que solo puede contabilizarse al cabo de varias décadas, ya que la tasa de natalidad es muy baja enesta especie. La población humana ha de ser muy cuidadosa y respetuosa en el cambio del paisaje  y medio ambiente en favor del turismo. ¿Qué ocurriría si nos diéramos cuenta demasiado tarde de que hemos perdido a nuestra salamandra alpina, uno de nuestros tesoros nacionales?. Los turistas siempre volverán , pero nadie nos devolverá ese pequeño bichito negro de grandes ojos y andares de pato…

¡Qué sería de los Alpes sin nuestras salamandras…!

Aquí teneis una película corta, mirad también las que hay en la ventana de youtube sobre el apareamiento.

Bibliography:

Bonato, L./Steinfartz, S. (2005): Evolution of the melanistic colour in the Alpine salamander Salamandra atra as revealed by a new subspecies from the Vene-tian Prealps. Italian Journal of Zoology 72, p. 253 – 260

Fachbach, G. (1990): Der Alpensalamander (Salamandra atra LAUR.) Biologie und Fortpflanzung. Österreichisches Bundesinstitut für den wissenschaftlichen Film

Greven, H. (1998): Survey of the Oviduct of Salamandris With Special Reference to the Viviparous Species. The Journal of Experimental Zoology 282, p. 507 – 525

Thiesmeier, B./Grossenbacher, K. (2004): Handbuch der Reptilien und Amphibien Europas. Band 4/IIB Schwanzlurche (Urodela) IIB, Salamandridae III: Triturus 2, Salamandra, Aula Verlag

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